Il y a exactement 20 ans Microsoft a sorti son système d'exploitation Windows 95. Depuis là, il y avait Windows 98, Windows 2000, Windows Millenium, Windows Vista, Windows XP, Windows 7 et Windows 8. On remarque que Windows 7 est effectivement la septième version depuis 1995.

Depuis quelques mois un petit onglet sur mon mon ordinateur portable m'indique que je peux obtenir gratuitement la toute dernière version qui s'appelle Windows 10. (Je m'abstiens de procéder à cette mise-à-jour car je crains de devoir ré-installer mes programmes.) Mais où est Windows 9 ? Pour quelle raison passe-t-on de 8 directement à 10 ? Certains responsables chez Microsoft seraient-ils superstitieux comme l'était le compositeur Gustav Mahler ?

En fait, après sa 8e symphonie, Gustav Mahler (1860-1911) ne voulait pas composer une 9e car de nombreux compositeurs avant lui sont décédés après 9 symphonies : Beethoven, Schubert, Bruckner, Dvořàk. On sait que Mahler était bien conscient de cette supersition et en a même discuté avec Sigmund Freud. Et finalement il est quand même mort après sa 9e symphonie ! Mais il a joué un petit tour au destin car la symphonie écrite après la numéro 8 ne porte pas de numéro (c'est le Chant de la terre), et après l'avoir terminée il a composé sa prochaine symphonie et l'a numérotée avec 9 (tandis qu'en réalité c'était sa 10e).*

Je me suis amusé de faire une liste du nombre de symphonies pour les compositeurs que j'apprécie et qui figurent dans ma discothèque. En gras sont notés ceux communément considérés comme grands symphonistes (jugement subjectif qui dit que le compositeur a révolutionné la forme de la symphonie).

Symphonies Compositeurs
3 Saint-Saëns, Skrjabin, Rachmaninov, Bernstein
4 Schumann, Brahms, F. Schmidt, Szymanowski, Roussel
5 Mendelssohn, Honegger
6 Tchaikovsky, Nielsen, Martinů
7 Sibelius, Prokofiev
8 Hartmann
9 Beethoven, Schubert, Bruckner, Dvořàk, Mahler, Glasunow,
Vaughan Williams, Schnittke
10 Tubin, Henze
15 Schostakowitsch
16 Pettersson
27 Myaskovski (symphoniste peu connu mais prolifique)
41 (ou 56) Mozart
105 (ou 108) Haydn

*) Contrairement à Beethoven, Mahler n'a pas vécu assez longtemps pour entendre sa 9e symphonie. Plus précisément les dates sont les suivantes.

  • 1907. Mahler termine la symphonie no.8. Peu après son médecin constate sa maladie de cœur.
  • 1909. Mahler termine le Chant de la terre (qu'il aurait pu nommer symphonie no.9). La même année il termine sa symphonie no.9.
  • 1910. En juillet Mahler entame la composition de la 10e symphonie.
    En septembre il dirige à Munich la création de la symphonie no.8.
  • 1911. Mahler meurt le 18 mai, âgé de 50 ans.
    En novembre Bruno Walter dirige à Munich la création du Chant de la terre.
  • 1912. Bruno Walter dirige à Vienne la création de la 9e symphonie.
  • 1924. Franz Schalk dirige à Vienne la création des seuls deux mouvements presque terminés de la 10e symphonie.